Responsabilità avvocato mancata impugnazione della sentenza

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Corte di Cassazione, Sezione 3 civile Ordinanza 31 ottobre 2017, n. 25807

 il cliente che chieda al proprio difensore il ristoro dei danni subiti a seguito della mancata impugnazione della sentenza di primo grado non puo’ limitarsi a dedurre l’astratta possibilita’ della riforma in appello in senso a se’ favorevole ma deve dimostrare l’erroneita’ della pronuncia oppure produrre nuovi documenti o altri mezzi di prova idonei a fornire la ragionevole certezza che il gravame, se proposto, sarebbe stato accolto.

 

 


Corte di Cassazione, Sezione 3 civile Ordinanza 31 ottobre 2017, n. 25807

Integrale

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. VIVALDI Roberta – Presidente

Dott. FRASCA Raffaele – Consigliere

Dott. BARRECA Giuseppina Luciana – Consigliere

Dott. DELL’UTRI Marco – Consigliere

Dott. MOSCARINI Anna – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

sul ricorso 18459/2014 proposto da:

(OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS), elettivamente domiciliati in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentati e difesi dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura a margine del ricorso;

– ricorrenti –

contro

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura a margine del controricorso;

– controricorrente –

e contro

(OMISSIS), (OMISSIS);

– intimata –

avverso la sentenza n. 2006/2013 della CORTE D’APPELLO di NAPOLI, depositata il 21/05/2013;

udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio del 30/03/2017 dal Consigliere Dott. ANNA MOSCARINI.

FATTI DI CAUSA

I sigg.ri (OMISSIS) e (OMISSIS) con atto di citazione del 2004 rappresentarono che, in data (OMISSIS), il loro genitore (OMISSIS) era deceduto per arresto cardiaco all’ospedale (OMISSIS) dove era stato trasportato a seguito di un incidente stradale con un’auto rimasta sconosciuta; che gli stessi eredi avevano convenuto in giudizio l’ (OMISSIS) S.p.A. in qualita’ di assegnataria del Fondo di Garanzia per le vittime della strada affidandosi al patrocinio dell’avv. (OMISSIS); che questi, dopo la notifica dell’atto, si era reso inadempiente a molte attivita’ di assistenza legale, non presenziando alle udienze del 29/05/1997, del 20/11/1997, del 29/05/1998, del 10/12/1998, del 22/06/2000 e del 13/07/2000; che lo stesso aveva rinunciato ad escutere un teste addotto dagli attori e che non aveva svolto attivita’ difensiva a seguito dell’escussione dei testi indicati dalla propria parte; che non aveva presentato alcuno scritto difensivo nel termine concesso dal giudice e che, a causa della sua negligente assistenza, il giudice aveva audito i testi (OMISSIS) senior e junior la cui deposizione, all’udienza del 22/06/2000, aveva determinato il rigetto della domanda; che lo stesso Giudice si era formato il convincimento della bonta’ delle tesi della compagnia di Assicurazioni si da’ portare il Tribunale di Napoli con sentenza del 2001 al rigetto della domanda e alla condanna degli attori alle spese del giudizio; che il comportamento negligente del professionista aveva cagionato notevoli danni e che lo stesso professionista non li aveva nemmeno informati della possibilita’ di proporre appello avverso la sentenza di primo grado, nel frattempo passata in giudicato.

Sulla base di tutte queste premesse, gli istanti avevano convenuto l’avv. (OMISSIS) dinanzi al Tribunale di Napoli al fine di sentir dichiarare il medesimo responsabile ex articolo 2236 c.c., e comunque ex articolo 2043 c.c., dei danni loro cagionati e di condannarlo al pagamento di una somma di denaro da quantificarsi in corso di causa o comunque rimessa alla libera valutazione del giudice adito e pari, quanto meno, a quanto sarebbe stato loro liquidato in caso di accoglimento della domanda, oltre al pagamento delle spese processuali.

L’avv. (OMISSIS) si costitui’ in giudizio rappresentando la propria diligenza nello svolgimento dell’incarico professionale e sostenendo che il rigetto della domanda era dipeso dall’insufficienza della deposizione dei testi; rappresento’ altresi’ di aver rinunciato all’escussione di un terzo teste in quanto lo stesso non era al corrente della dinamica del sinistro; rappresento’ altresi’ di aver informato tempestivamente i propri clienti di quanto disposto dal Tribunale di Napoli; chiese lo spostamento dell’udienza di prima comparizione per la chiamata in causa della (OMISSIS), compagnia assicuratrice della responsabilita’ professionale.

Questa si costitui’ in giudizio rappresentando la mancata prova del nesso di causalita’ tra l’omessa attivita’ difensiva e l’asserito pregiudizio in termini di probabilita’; concluse per il rigetto della domanda e in via subordinata per il contenimento della stessa entro il massimale di Euro 258.228,45.

Il Tribunale rigetto’ la domanda e i sigg.ri (OMISSIS) presentarono tempestivo appello con particolare riguardo al capo di sentenza che aveva escluso il nesso di causalita’ tra la negligenza del legale e i danni cagionati ad essi appellanti.

Chiesero pertanto la condanna dell’avv. (OMISSIS) a rifondere, a ciascuno di loro, l’importo di Euro 65.391,65 oltre alle spese processuali.

Anche il Giudice di appello ha escluso la prova del nesso eziologico tra la condotta del convenuto e l’evento sfavorevole della lite e rigettato l’appello.

Avverso detta sentenza i sigg.ri (OMISSIS) hanno proposto ricorso per cassazione affidato ad un unico motivo.

Resiste l’avv. (OMISSIS) con controricorso.

RAGIONI DELLA DECISIONE

Con l’unico motivo denunciano la violazione o falsa applicazione dell’articolo 1176 c.c., comma 2, degli articoli 2236 e 2043 c.c., degli articoli 115 e 116 c.p.c., e dell’articolo 2697 c.c., in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 3; omesso esame circa un fatto decisivo per il giudizio che e’ stato oggetto di discussione tra le parti in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 5.

Il motivo di ricorso, pur rappresentato quale vizio di violazione di legge, incide direttamente sulla motivazione ed in particolare sul punto in cui il Giudice di appello ha escluso la negligenza del professionista nell’espletamento dell’incarico e la probabilita’ e/o la certezza morale di successo nella controversia.

Nel caso in esame la diligenza richiesta e’ quella professionale media esigibile, ai sensi dell’articolo 1076 c.c., comma 2, in relazione alla natura dell’attivita’ esercitata, sicche’ il professionista non puo’ andare esente da un giudizio di condanna se non provi che l’insuccesso sia dipeso da cause a lui non imputabili, anche quando debba risolvere problemi tecnici di particolare difficolta’.

La Corte d’appello si sarebbe basata sulla testimonianza di (OMISSIS) che avrebbe smentito l’assunto degli appellanti.

Ad avviso del ricorrente il Giudice di merito avrebbe dovuto individuare la negligenza dell’avv. (OMISSIS) ed il nesso di causalita’ tra la stessa e l’esito sfavorevole della lite; mancherebbe la prova di una valida difesa del legale e si avrebbe, invece, certezza della tardivita’ delle sue eccezioni nell’ambito della sola comparsa conclusionale.

L’avv. (OMISSIS) avrebbe dovuto sottolineare che la conseguenza della tardiva conoscenza di alcuni testimoni sarebbe dovuta ricadere esclusivamente sul comportamento colpevole e negligente del Fondo.

L’avvocato avrebbe potuto estrarre copie utili dal fascicolo penale si’ da far ritenere acquisita la certezza morale che, se quelle deduzioni fossero state tempestivamente portate a conoscenza del Giudice, lo stesso avrebbe rigettato l’istanza di rimessione in termini e la richiesta escussione dei testi (OMISSIS).

Risulta, invece, che durante il corso della causa e fino al termine ex articolo 184 c.p.c., il Fondo di Garanzia non fu in grado di procurarsi la documentazione; inoltre e’ di palese evidenza che la mancata presenza del legale all’udienza in cui furono escussi i testi (OMISSIS) senior e junior, fu di gravissimo nocumento per i propri assistiti si’ dal far ritenere matura la certezza morale che una diversa attivita’ del professionista avrebbe prodotto effetti vantaggiosi per il cliente, in termini di probabilita’ degli effetti stessi e di idoneita’ della condotta a produrli.

Del resto, secondo la consolidata giurisprudenza di questa Corte, l’attivita’ del difensore se bene svolta puo’ essere preziosa al fine di limitare o escludere il pregiudizio insito nella posizione del cliente (Cass., 3, 02/07/2010 n. 15717; Cass., 3, 12/04/2001 n. 8312).

Anche l’attivita’ istruttoria svolta nel giudizio risultava ispirata alla piu’ assoluta fretta sia in ordine alla querela di falso che gli odierni ricorrenti avrebbero potuto dedurre sia in ordine alla rinuncia all’escussione del teste (OMISSIS).

Non risulta che le parti abbiano autorizzato il legale a rinunziare all’audizione di un teste.

Infine la Corte di merito avrebbe illegittimamente omesso di valutare il rapporto tra la negligenza del professionista ed il danno cagionato in ordine alla mancata tempestiva informazione della possibilita’ di proporre gravame avverso la sentenza di rigetto.

Alla luce della giurisprudenza di questa Corte, il cliente che chieda al proprio difensore il ristoro dei danni subiti a seguito della mancata impugnazione della sentenza di primo grado non puo’ limitarsi a dedurre l’astratta possibilita’ della riforma in appello in senso a se’ favorevole ma deve dimostrare l’erroneita’ della pronuncia oppure produrre nuovi documenti o altri mezzi di prova idonei a fornire la ragionevole certezza che il gravame, se proposto, sarebbe stato accolto.

Il legale ha rappresentato di aver contattato i clienti senza fornire prova della ricezione delle raccomandate. Sulla base dei dati forniti sembrerebbe sussistere buone probabilita’ di integrale riforma della sentenza appellata mentre sarebbe privo della dovuta diligenza il comportamento del professionista che notizi i propri clienti dell’esito infausto della lite e della possibilita’ di proporre gravame solo pochi giorni prima dello spirare del relativo termine.

Il ricorso e’ inammissibile in quanto chiede a questa Corte un riesame del merito, inaccessibile in questa sede.

Conclusivamente il ricorso e’ rigettato, con le conseguenze in ordine alle spese e al raddoppio del contributo unificato.

P.Q.M.

La Corte dichiara il ricorso inammissibile, condanna i ricorrenti alle spese del giudizio di cassazione in favore del resistente, liquidate in Euro 3.800 (di cui Euro 200 per esborsi), oltre accessori e spese generali al 15%. Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater, da’ atto della sussistenza dei presupposti per il versamento, da parte dei ricorrenti, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso, a norma dello stesso articolo 13, comma 1 bis.

Laureato nell’anno accademico 2012/2013 all’Università degli Studi di Napoli Federico II, con una tesi in diritto bancario intitolata “Le nuove garanzie bancarie”. Sono iscritto all’ordine degli avvocati di Torre Annunziata, dal maggio del 2013, immediatamente dopo aver conseguito la laurea ed ho superato l’esame di abilitazione all’esercizio della professione forense nel novembre del 2015. Ho inoltre seguito il 1° Corso per curatore fallimentare e commissario giudiziale tenuto dal consiglio dell’ordine degli avvocati di Torre Annunziata nel 2016. La sede principale della mia attività professionale è in Sorrento, ma esercito la professione di avvocato su tutto il territorio italiano

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