Effetto esdebitatorio del concordato

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La disposizione della L. Fall., articolo 184, comma 2, costituisce una deroga espressa al principio della comunicabilita’ degli effetti favorevoli tra i condebitori previsto dall’articolo 1301 c.c., per la remissione volontaria e dall’articolo 1941 c.c., per la fideiussione, considerata costituzionalmente legittima, in riferimento agli articoli 3 e 42 Cost., L. Fall., articolo 184 (o dell’articolo 135), giacche’ il fideiussore, da un lato paga quanto si era assunto l’obbligo di pagare e dall’altro subisce, in sede di rivalsa, gli effetti del concordato come qualunque altro creditore: tale disciplina trova fondamento nella finalita’ di favorire l’accettazione della proposta concordataria da parte dei creditori. Deve pertanto escludersi che l’effetto esdebitatorio del concordato possa essere esteso ai coobbligati in forza di patto espresso inserito nella proposta, trattandosi di disciplina degli effetti del concordato normativamente stabilita e dunque sottratta, a differenza di quanto previsto dalla disposizione della L. Fall., articolo 184, u.c., alla disponibilita’ delle parti.

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Corte di Cassazione|Sezione 1|Civile|Sentenza|6 settembre 2019| n. 22382

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE PRIMA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. GENOVESE Francesco A. – Presidente

Dott. FEDERICO Guido – rel. Consigliere

Dott. TERRUSI Francesco – Consigliere

Dott. PAZZI Alberto – Consigliere

Dott. AMATORE Roberto – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 883/2018 proposto da:

(OMISSIS) S.r.l., in persona del legale rappresentante pro tempore, domiciliata in (OMISSIS), presso l’avvocato (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS), giusta procura speciale per Notaio Dott. (OMISSIS) di (OMISSIS) – Rep. n. (OMISSIS);

– ricorrente –

contro

Fallimento della (OMISSIS) S.r.l.,

(OMISSIS) S.r.l., (OMISSIS), P.G. presso la Corte di Appello di Napoli;

– intimato –

avverso la sentenza n. 237/2017 della CORTE D’APPELLO di NAPOLI, depositata il 04/12/2017;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 04/06/2019 dal Cons. Dott. FEDERICO GUIDO;

udito il P.M., in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. SORRENTINO Federico, che ha concluso per il rigetto e si riporta agli scritti;

udito, per la ricorrente, l’Avvocato (OMISSIS), con delega orale, che ha chiesto l’accoglimento del ricorso.

FATTI DI CAUSA

Con ricorso depositato il 31 marzo 2017 la (OMISSIS) srl chiedeva l’ammissione alla procedura di concordato preventivo con riserva.

Con decreto del 10 aprile 2017 il Tribunale di Napoli concedeva il termine di sessanta giorni per il deposito della proposta, del piano e della documentazione di cui alla L. Fall., articolo 161, commi 2 e 3.

Il piano veniva depositato il 9 giugno 2017 e prevedeva:

– la vendita di un ramo d’azienda, gia’ oggetto del contratto di affitto stipulato con (OMISSIS) srl in data 3/2/2017, per un corrispettivo di 850.000,00 Euro;

– la liquidazione del patrimonio residuo, con le modalita’ previste dalla L. Fall., da parte di un professionista in possesso dei requisiti di cui alla L. Fall., articolo 28, che la societa’ di riservava di indicare;

– la soddisfazione per intero dei creditori privilegiati e, per una quota “intorno al 20%” dei creditori chirografari;

– la rinuncia dei fideiussori ad ogni pretesa nei confronti della societa’ all’esito della omologazione del concordato;

– la rinuncia preventiva ad eventuali azioni di responsabilita’ contro gli organi sociali;

– la liberazione integrale della debitrice principale e dei fideiussori dalle garanzie prestate, indipendentemente dalla percentuale di soddisfazione dei creditori, realisticamente ipotizzabile nella misura del 20%.

Nel piano si dava atto che:

– l’attivo, stimato in 8.021.313,32 Euro, era composto da quattro immobili, attrezzature, impianti e crediti (per lo piu’ verso la clientela);

– il passivo era stimato in 11.625.007,32 Euro.

(OMISSIS), (OMISSIS) ed (OMISSIS) si impegnavano inoltre ad offrire in garanzia della soddisfazione dei creditori – nelle percentuali indicate – a seguito della definitivita’ del decreto di omologazione del concordato, la nuda proprieta’ di un appartamento in Napoli, il cui valore era stimato in 142.000,00 Euro;

– venivano dettagliatamente previsti tempi e modalita’ di soddisfacimento dei creditori.

Con decreto del 25/7/2017 il Tribunale di Napoli dichiarava l’inammissibilita’ del ricorso e, con separata sentenza, dichiarava il fallimento della (OMISSIS) srl.

La Corte d’appello di Napoli con la sentenza n. 237/2017 pubblicata il 4 dicembre 2017 rigettava il reclamo L. Fall., ex articolo 18, proposto dalla (OMISSIS) srl avverso la sentenza di primo grado, che veniva integralmente confermata.

La Corte territoriale, in particolare, premesso che il concordato in oggetto aveva natura mista, poiche’ prevedeva la prosecuzione dell’attivita’ d’impresa limitatamente al ramo oggetto del contratto di affitto di azienda e la liquidazione dei beni rimanenti, osservava che, sia ritenendo prevalente il concordato “liquidatorio”, sia ritenendo prevalente quello “con continuita’” la proposta era in ogni caso inammissibile.

Con riferimento al concordato liquidatorio, la proposta, secondo il suo stesso tenore letterale, non assicurava la soddisfazione dei creditori in misura del 20%.

Quanto invece al concordato con continuita’, mancava l’attestazione di cui all’articolo 186 bis, comma 1, lettera b) (mentre non era necessaria quella di cui all’articolo 186, lettera a) richiesta per i soli concordati con continuita’ diretta).

La Corte confermava inoltre la valutazione del giudice di primo grado sulle lacune che caratterizzavano la relazione del professionista attestatore in ordine ai crediti da riscuotere, che costituivano, peraltro, la maggior parte dell’attivo: la Corte d’appello rilevava una grave carenza di informazioni in ordine alla situazione creditoria della societa’, quanto a tipologia e possibilita’ di realizzo, evidenziando la mancata indicazione dei criteri e della metodologia applicata nella relazione in ordine alla percentuale di abbattimento dei crediti.

Il giudice di appello rilevava ancora che nella proposta era del tutto generica la previsione sugli interessi in relazione ai crediti privilegiati, non risultandone indicata ne’ l’entita’, ne’ il periodo di riferimento.

La Corte territoriale rilevava infine l’inammissibilita’ della proposta in conseguenza della previsione del diritto di voto dei fideiussori e della loro liberazione anche per la parte residua della loro obbligazione di garanzia, in violazione della L. Fall., articolo 184.

Quanto alla dichiarazione di fallimento, la corte territoriale, in ordine alla legittimazione, evidenziava che il credito della (OMISSIS), contestato dalla debitrice, risultava fondato sul riconoscimento di debito da parte della debitrice medesima ed inoltre che vi era un altro creditore istante; confermava la sussistenza dello stato di insolvenza sulla base dell’ingente situazione debitoria e dei protesti elevati a carico della debitrice, a fronte di una situazione di conclamata carenza di liquidita’.

Avverso detta sentenza propone ricorso per cassazione, con sette motivi, la (OMISSIS) srl, illustrati da memoria ex articolo 378 codice di rito, deposita in prossimita’ dell’odierna udienza.

La curatela fallimentare non ha svolto attivita’ difensiva.

RAGIONI DELLA DECISIONE

Il primo motivo di ricorso denuncia violazione e falsa applicazione della L. Fall., articoli 161 e 186 bis, per avere la Corte territoriale ritenuto che il concordato proposto avesse natura esclusivamente o comunque prevalentemente liquidatoria e dovesse pertanto trovare applicazione la disposizione della L. Fall., articolo 160, comma 4.

Secondo il ricorrente la “continuita’ aziendale” e’ caratterizzata dalla previsione che il soddisfacimento dei creditori e’ assicurato attraverso i proventi che da tale attivita’ si pretende di ricavare, sulla base di un piano industriale che tenga conto dei flussi finanziari prodotti dall’attivita’ e dei costi sopportati dall’imprenditore; da cio’ la conseguenza che una proposta di concordato strutturata attraverso il meccanismo dell’affitto di azienda finalizzato alla successiva cessione all’affittuario non va qualificato come proposta di concordato liquidatorio, dovendo tenersi conto del favor verso la continuita’ aziendale, anche in forma indiretta.

La Corte, dunque, non avrebbe dovuto rigettare la proposta per la presunta mancata previsione della soddisfazione dei creditori chirografari al 20%.

Il secondo motivo, denuncia violazione di legge, censurando la statuizione della Corte d’Appello che ha ritenuto inesistente, nella proposta concordataria, la garanzia in favore dei creditori chirografari della percentuale minima del 20%.

I motivi, che, per la stretta connessione vanno unitariamente esaminati sono inammissibili per difetto di decisivita’, in quanto non censurano tutte le autonome rationes decidendi della statuizione impugnata.

La Corte territoriale, infatti, pur ritenendo prevalente la natura liquidatoria del concordato, ha rilevato che, pur aderendo alla prospettazione della ricorrente, secondo cui il concordato doveva ritenersi in continuita’, la proposta era in ogni caso inammissibile per carenza dell’attestazione di cui alla L. Fall., articolo 186 bis, comma 1, lettera b).

Tale autonoma ratio della pronuncia non risulta censurata.

Il terzo motivo denuncia violazione di legge, censurando la statuizione che ha affermato la inidoneita’ della relazione dell’attestatore, per la mancata indicazione dei criteri metodologici adottati in ordine alla valutazione dei crediti da riscuotere.

Il motivo e’ inammissibile, in quanto si risolve in una generica censura alla valutazione di merito, adeguatamente argomentata dalla Corte territoriale, di inadeguatezza della relazione con riferimento ad un elemento essenziale dell’attivo, valutazione che, in quanto logica, coerente ed adeguata, si sottrae al vaglio di legittimita’.

Il quarto motivo denuncia violazione di legge ed omesso esame di un fatto decisivo, con riferimento al trattamento degli interessi nella proposta concordataria.

Il motivo e’ inammissibile per difetto di specificita’, in quanto, a fronte della valutazione di merito della Corte territoriale, parte ricorrente si limita ad asserire, senza fornire alcun concreto riferimento, di aver ampiamente esposto nel piano il trattamento degli interessi, sia avuto riguardo ai crediti tributari e previdenziali che a quelli prelatizi.

Il quinto motivo denuncia la violazione della L. Fall., articoli 161 e 177, per avere la Corte territoriale negato che i fideiussori abbiano diritto di voto nel concordato preventivo.

Secondo la tesi prospettata dalla ricorrente, la facolta’ di intervenire all’adunanza dei creditori, riconosciuta dalla L. Fall., articolo 174, comma 4, ai fideiussori, risponde all’esigenza di tutelare quei soggetti dagli effetti del concordato che produce l’esdebitazione del debitore senza liberare i garanti.

A costoro dovrebbe pertanto essere riconosciuto il diritto di voto anche nell’ipotesi in cui non siano stati ancora escussi dal creditore garantito: secondo tale tesi, la loro partecipazione all’adunanza non avrebbe soltanto la funzione di farli partecipare alla discussione, ma piuttosto di consentire loro di votare, in quanto titolari di un diritto di credito, seppure condizionato.

Ad avviso del ricorrente gli effetti che si producono a carico dei fideiussori in conseguenza dell’ammissione alla procedura di concordato preventivo del debitore fondano la loro legittimazione al voto: partecipando direttamente ed immediatamente alle sorti del debitore, agli stessi dev’essere riconosciuto il diritto di partecipare alla formazione della volonta’ collettiva.

La ricorrente deduce infine che la legittimazione dev’essere riconosciuta a tutti i creditori concorsuali, senza che sia richiesto l’ulteriore requisito dell’esigibilita’ del credito: coobligati, fideiussori ed obbligati in via di regresso possono dunque essere qualificati come creditori concorsuali, poiche’ il credito nei confronti del debitore trova titolo nel contratto e non nell’escussione, che ne condiziona solo l’esigibilita’.

Il motivo e’ infondato.

Come questa Corte ha gia’ affermato, il fideiussore non ha un credito di regresso prima del pagamento e dunque non puo’ essere ammesso con riserva per un credito condizionale; potra’ invece essere ammesso al passivo solo dopo il pagamento, in surrogazione del creditore, considerata la natura concorsuale del credito di regresso (Cass. 19609/2017).

Secondo quanto prevede l’articolo 1950 c.c., infatti il fideiussore ha diritto di regresso verso il debitore principale solo quando abbia pagato il creditore e questa disposizione trova una particolare applicazione in materia fallimentare, posto che la L. Fall., articolo 61, prevede che il regresso tra i coobbligati falliti puo’ essere esercitato solo dopo che il creditore sia stato soddisfatto l’intero credito, con disposizione applicabile anche quando uno dei coobbligati sia “in bonis”.

Ne consegue che prima del pagamento il credito di regresso non e’ sorto e dunque non puo’ essere ammesso, neppure con riserva quale credito condizionale (Cass. 613/2013).

Contrariamente a quanto sostenuto dal ricorrente, dunque, il pagamento del debito garantito non e’ condizione di esigibilita’, ma presupposto per la stessa esistenza del credito di regresso del fideiussore.

Ne’ puo’ giungersi a diversa conclusione sulla base del c.d. “rilievo del fideiussore” disciplinato dall’articolo 1953 c.c., in forza del quale il fideiussore anche prima di aver pagato puo’ agire contro il debitore principale perche’ questi gli procuri la liberazione o, in mancanza, presti le garanzie necessarie per assicurargli il soddisfacimento delle eventuali azioni di regresso.

E’ al riguardo agevole osservare che l’azione di rilievo mira ad ottenere dal debitore un facere (procurare la liberazione del fideiussore o, in mancanza, prestare le garanzie necessarie ad assicurare le ragioni di regresso) e non anche un dare e non puo’ quindi avere per contenuto la pretesa che il debitore paghi direttamente il fideiussore, o gli fornisca la provvista necessaria all’adempimento.

Neppure l’azione di rilievo, dunque e’ idonea a fondare la qualificazione del fideiussore come creditore del fallito.

Tale conclusione e’ del resto confermata dalla disposizione della L. Fall., articolo 174, u.c., che attribuisce ai fideiussori che non abbiano adempiuto al pagamento solo un diritto di intervento all’adunanza, potendo esprimere in quella sede osservazioni e contestazioni, ma non anche il diritto di partecipare alla votazione.

Il sesto motivo denuncia violazione di legge in relazione alla statuizione della sentenza impugnata che ha ritenuto inammissibile la proposta di concordato preventivo in conseguenza della previsione della liberazione di fideiussori e garanti.

Pure tale motivo e’ infondato.

La disposizione della L. Fall., articolo 184, comma 2, costituisce una deroga espressa al principio della comunicabilita’ degli effetti favorevoli tra i condebitori previsto dall’articolo 1301 c.c., per la remissione volontaria e dall’articolo 1941 c.c., per la fideiussione, considerata costituzionalmente legittima, in riferimento agli articoli 3 e 42 Cost., L. Fall., articolo 184 (o dell’articolo 135), giacche’ il fideiussore, da un lato paga quanto si era assunto l’obbligo di pagare e dall’altro subisce, in sede di rivalsa, gli effetti del concordato come qualunque altro creditore: tale disciplina trova fondamento nella finalita’ di favorire l’accettazione della proposta concordataria da parte dei creditori (Cass. 23275/2006).

Deve pertanto escludersi che l’effetto esdebitatorio del concordato possa essere esteso ai coobbligati in forza di patto espresso inserito nella proposta, trattandosi di disciplina degli effetti del concordato normativamente stabilita e dunque sottratta, a differenza di quanto previsto dalla disposizione della L. Fall., articolo 184, u.c., alla disponibilita’ delle parti.

Il settimo motivo denuncia violazione della L. Fall., articolo 5, nonche’ omesso esame di un fatto decisivo, per avere la Corte territoriale omesso ogni indagine circa l’esistenza del presupposto dello stato d’insolvenza in capo alla societa’ debitrice.

Il motivo e’ inammissibile per difetto di specificita’.

La Corte territoriale ha infatti accertato, con motivazione logica, coerente ed adeguata, lo stato di insolvenza della societa’ in forza dell’ingente ammontare dei debiti, dei numerosi protesti e dell’assenza di liquidita’ e tale valutazione e gli elementi sui quali la stessa e’ fondata, non risultano specificamente contestati nel motivo in esame.

Il ricorso va dunque respinto e, considerato che la curatela fallimentare non ha svolto difese, non deve provvedersi sulle spese del presente giudizio.

P.Q.M.

La Corte rigetta il ricorso.

Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater, da’ atto della sussistenza dei presupposti per il versamento, da parte della ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso, a norma dello stesso articolo 13, comma 1 bis.

Laureato nell’anno accademico 2012/2013 all’Università degli Studi di Napoli Federico II, con una tesi in diritto bancario intitolata “Le nuove garanzie bancarie”. Sono iscritto all’ordine degli avvocati di Torre Annunziata, dal maggio del 2013, immediatamente dopo aver conseguito la laurea ed ho superato l’esame di abilitazione all’esercizio della professione forense nel novembre del 2015. Ho inoltre seguito il 1° Corso per curatore fallimentare e commissario giudiziale tenuto dal consiglio dell’ordine degli avvocati di Torre Annunziata nel 2016. La sede principale della mia attività professionale è in Sorrento, ma esercito la professione di avvocato su tutto il territorio italiano

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